Vuoi mantenere giovane il tuo cervello? Ecco di cosa hai bisogno

Una squadra del Dipartimento di Medicina Psicologica e Dipartimento di Biochimica presso la Scuola di Medicina NUS Yong Loo Lin ha scoperto che gli anziani che consumano più di due porzioni standard di funghi settimanali possono avere il 50% di probabilità in meno di avere un Decadimento Cognitivo Lieve  (MCI) .



Una porzione era definita come tre quarti di una tazza di funghi cotti con un peso medio di circa 150 grammi. Due porzioni equivalgono a circa mezzo piatto. Mentre le dimensioni delle porzioni fungono da linea guida, è stato dimostrato che anche una piccola porzione di funghi alla settimana può ancora essere utile per ridurre le probabilità di  decadimento cognitivo.
"Questa correlazione è sorprendente e incoraggiante. Sembra che un singolo ingrediente comunemente disponibile possa avere un effetto impressionante sul declino cognitivo", ha detto l'assistente del professor Feng Lei, che è della NUS Psychological Medicine, e autore principale di questo lavoro.



Lo studio della durata di sei anni, condotto dal 2011 al 2017, ha raccolto dati da oltre 600 anziani cinesi di età superiore ai 60 anni residenti a Singapore. Lo studio è stato realizzato con il supporto del Life Sciences Institute e del Mind Science Center del NUS, nonché del National Medical Research Council del Ministero della Salute di Singapore. I risultati sono stati pubblicati online sul Journal of Alzheimer's Disease il 12 marzo 2019.
L'MCI è generalmente visto come lo stadio tra il declino cognitivo dell'invecchiamento normale e il più grave declino della demenza. Gli anziani affetti da MCI spesso mostrano una qualche forma di perdita di memoria o dimenticanza e possono anche mostrare un deficit in altre funzioni cognitive come il linguaggio, l'attenzione e le abilità visuo-spaziali. Tuttavia, i cambiamenti possono essere sottili, in quanto non sperimentano i deficit cognitivi invalidanti che influenzano le attività della vita quotidiana, che è caratteristica dell'Alzheimer e di altre forme di demenza.



"Le persone con MCI sono ancora in grado di svolgere le loro normali attività quotidiane. Quindi, quello che dovevamo determinare in questo studio è se questi anziani avevano prestazioni peggiori rispetto ai test neuropsicologici standard a confronto con altre persone della stessa età e con stesso  background scolastico", ha spiegato Asst Prof Feng. "I test neuropsicologici sono compiti specificamente progettati che possono misurare i vari aspetti delle abilità cognitive di una persona. Alcuni dei test che abbiamo usato in questo studio sono stati adottati da un test di intelligenza comunemente usato noto come Wechsler Adult Intelligence Scale."
I ricercatori hanno condotto ampie interviste e test con gli anziani per determinare una diagnosi accurata.  Dopo questo, è stata eseguita una valutazione neuropsicologica standard di due ore, insieme a un punteggio sulla demenza. I risultati complessivi di questi test sono stati discussi in profondità con esperti psichiatri coinvolti nello studio, per ottenere un consenso diagnostico.
Sei funghi comunemente consumati a Singapore sono stati citati nello studio. Erano funghi d'oro (Pleurotus Cornucopiae), funghi ostriche (Pleurotus Ostreatus), shiitake (Lentinula edodes) e champignon (Agaricus bisporus), oltre a funghi secchi e in scatola. Tuttavia, è probabile che altri funghi non citati potrebbero avere gli stessi effetti benefici.



I ricercatori ritengono che la ragione della ridotta prevalenza di MCI nei mangiatori di funghi potrebbe essere dovuta a uno specifico composto presente in quasi tutte le varietà. "Siamo molto interessati a un composto chiamato ergothioneine (ET)", ha affermato Irwin Cheah, Senior Research Fellow di NUS Biochemistry. "ET è un antiossidante e anti-infiammatorio unico che gli esseri umani non sono in grado di sintetizzare da soli. Ma può essere ottenuto da fonti alimentari, uno dei principali è il fungo."
Uno studio precedente condotto dal gruppo sugli anziani di Singapore ha rivelato che i livelli plasmatici di ET nei partecipanti con MCI erano significativamente inferiori rispetto agli individui sani di età corrispondente. Il lavoro, che è stato pubblicato sulla rivista Biochemical and Biophysical Research Communications nel 2016, ha portato alla convinzione che una carenza di ET potrebbe essere un fattore di rischio per la neurodegenerazione, e l'aumento dell'apporto di ET attraverso il consumo di funghi potrebbe promuovere la salute cognitiva.



Anche altri composti contenuti nei funghi possono essere vantaggiosi per ridurre il rischio di declino cognitivo. Gli ericenoni, le erinacine,le  scabronine e le dictyophorines possono promuovere la sintesi dei fattori di crescita dei nervi. I composti bioattivi nei funghi possono poi proteggere il cervello dalla neurodegenerazione, inibendo la produzione di beta amiloide, della proteina tau fosforilata e dell'acetilcolinesterasi.



Commenti