La mancanza di sonno accelera il danno cerebrale dell'Alzheimer

Un sonno povero è stato a lungo collegato alla malattia di Alzheimer, ma finora i ricercatori avevano compreso poco su come le interruzioni del sonno incrementi la malattia.
Ora i ricercatori della Scuola di Medicina dell'Università di Washington a St. Louis hanno scoperto che la privazione del sonno aumenta i livelli della proteina tau, elemento chiave dell'Alzheimer. E, negli studi di follow-up, il gruppo di ricerca ha dimostrato che l'insonnia accelera la diffusione attraverso il cervello di blocchi tossici di proteina tau - un presagio di danno cerebrale e passo decisivo lungo il percorso verso la demenza.
Questi risultati, pubblicati online sulla rivista Science, indicano che la mancanza di sonno da sola può guidare verso la malattia e suggerisce che buone abitudini relative al sonno possono aiutare a preservare la salute del cervello.



"La cosa interessante di questo studio è che suggerisce che i fattori della vita reale come il sonno potrebbero influenzare la velocità con cui la malattia si diffonde attraverso il cervello", hanno detto l'autore senior David Holtzman, MD, Andrew B. e Gretchen P. Jones Professor e capo del Dipartimento di Neurologia. "Sappiamo che i problemi del sonno e l'Alzheimer sono associati in parte attraverso una diversa proteina dell'Alzheimer - la beta amiloide - ma questo studio dimostra che l'interruzione del sonno fa sì che la proteina tau dannosa aumenti rapidamente e si diffonda nel tempo".
La proteina tau si trova normalmente nel cervello - anche nelle persone sane - ma in certe condizioni può aggregarsi in grovigli che danneggiano il tessuto vicino e presagiscono il declino cognitivo. Recenti ricerche presso la School of Medicine hanno dimostrato che la proteina tau è alta nelle persone anziane che dormono male. 



Interessante è quello che è stato trovato sugli uomini deprivati del sonno. Brendan Lucey, MD, un assistente professore di Neurologia, ha prelevato il liquido cerebrospinale - che bagna il cervello e il midollo spinale - da otto persone dopo una notte normale di sonno e di nuovo dopo che sono stati tenuti svegli tutta la notte. Una notte insonne ha causato un aumento dei livelli di tau di circa il 50%, hanno scoperto i ricercatori.
In persone con il morbo di Alzheimer, i grovigli tau tendono ad emergere in alcune parti del cervello importanti per la memoria - l'ippocampo e la corteccia entorinale - e quindi a diffondersi ad altre regioni del cervello. Man mano che le tau si aggrovigliano  e altre aree vengono colpite, le persone faticano sempre più a pensare chiaramente.




"Dormire bene è qualcosa che tutti dovremmo fare", ha detto Holtzman. "Il nostro cervello ha bisogno di tempo per riprendersi dallo stress della giornata. Non sappiamo ancora se dormire adeguatamente, visto che le persone invecchiano, proteggerà contro il morbo di Alzheimer. Ma non può far male, e questo e altri dati suggeriscono che potrebbe anche aiutare a ritardare e rallentare il processo della malattia se è iniziato."
I ricercatori hanno anche scoperto che il sonno interrotto aumenta il rilascio di proteine ​​dell'alfa sinucleina, un segno distintivo del morbo di Parkinson.

Fonte:  Washington University School of Medicine

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