Nessuna prova convincente di benefici per la salute dei dolcificanti a zero calorie

Non ci sono prove convincenti per indicare benefici per la salute degli edulcoranti non zuccherini, e non si possono escludere potenziali danni, suggerisce una revisione degli studi pubblicati su The BMJ.
Le crescenti preoccupazioni sulla salute e sulla qualità della vita hanno incoraggiato molte persone ad adottare stili di vita più sani ed evitare cibi ricchi di zuccheri, sale o grassi. Gli alimenti e le bevande contenenti dolcificanti non zuccherini piuttosto che zuccheri normali ("liberi") sono diventati quindi sempre più popolari.





Sebbene diversi edulcoranti siano approvati per l'uso, meno si sa circa i loro potenziali benefici e danni con  assunzioni giornaliere, poiché le prove sono spesso limitate e conflittuali.
Per comprendere meglio questi potenziali benefici e danni, un team di ricercatori europei ha analizzato 56 studi che hanno confrontato l'assenza di assunzione o l'assunzione inferiore di dolcificanti non zuccherini, con un maggior consumo in adulti e bambini sani.
Le misure includevano il controllo del peso, dello zucchero nel sangue (glicemia), la salute orale, il cancro, le malattie cardiovascolari, le malattie renali, l'umore e il comportamento. Nel complesso, i risultati mostrano che, per la maggior parte dei risultati, non sembravano esserci differenze statisticamente o clinicamente rilevanti tra quelli esposti a dolcificanti non zuccherini e quelli non esposti, o tra diverse dosi di dolcificanti.





I ricercatori sottolineano che questa è la revisione più completa su questo argomento fino ad oggi. Tuttavia, sottolineano che  sono necessari studi a più lungo termine.
In un editoriale collegato, Vasanti Malik ad Harvard T.H. Chan School of Public Health concorda sul fatto che sono necessari ulteriori studi per comprendere i potenziali effetti sulla salute degli edulcoranti.





Sulla base delle prove esistenti, afferma che l'uso di dolcificanti non zuccherini come sostituto degli zuccheri, in particolare nelle bevande zuccherate, "potrebbe essere una strategia a breve termine utile per ridurre il rischio cardiometabolico [possibilità di avere diabete, malattie cardiache o ictus] tra i consumatori pesanti, con l'obiettivo finale di passare all'acqua o ad altre bevande salutari."



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