giovedì 9 agosto 2018

Il grasso della pancia è legato al declino cognitivo

Nel più grande studio del suo tipo, i ricercatori concludono che avere livelli più alti di grasso nella pancia in età avanzata è correlato con una riduzione della funzione cognitiva.
Le demenze, compreso l'Alzheimer, sono una preoccupazione crescente. Poiché l'età media della popolazione aumenta costantemente, la loro prevalenza aumenta. Attualmente, si stima che 47 milioni di persone in tutto il mondo siano affette da demenza. Si prevede che questo numero salirà a 75 milioni entro il 2030. Capire i fattori di rischio coinvolti in queste condizioni è importante; ci dà potenziali interventi per aiutare a ridurre il rischio di sviluppare la demenza man mano che invecchiamo. Uno di questi fattori di rischio è l'obesità.


Grasso nel ventre e capacità cognitive

Recentemente, un team del St. James's Hospital e del Trinity College di Dublino, entrambi nell'Irlanda del Nord, si sono uniti agli scienziati del Nutrition Innovation Center for Food and Health dell'Università di Ulster, sempre in Irlanda e si sono immersi nei dati di uno studio di coorte sull'invecchiamento del Trinity Ulster Department of Agriculture, che  include informazioni su migliaia di adulti oltre i 60 anni nell'Irlanda del Nord e in Irlanda. Ciascuno dei 5.186 partecipanti è stato valutato utilizzando una serie di test cognitivi. I risultati sono pubblicati sul British Journal of Nutrition. Una volta completata la loro analisi, hanno scoperto che gli individui con un rapporto vita-fianchi più alto - una misura dell'obesità - avevano  prestazioni cognitive ridotte. È interessante notare che le misurazioni più elevate dell'indice di massa corporea (BMI) non hanno mostrato la stessa tendenza - in effetti, un BMI più alto ha protetto le prestazioni cognitive. I ricercatori ritengono che ciò possa essere dovuto al fatto che il BMI non è sempre una misura affidabile del grasso corporeo, dato che prende in considerazione solo il peso e l'altezza. Ad esempio, i bodybuilder hanno un BMI elevato ma un grasso corporeo molto ridotto. Inoltre, in una popolazione più anziana, il BMI non tiene conto di fattori come il restringimento e il collasso vertebrale, che possono influenzare l'altezza complessiva, ma influenzare le persone in modo diverso.



Perché il grasso della pancia influenza i processi cognitivi?

Gli scienziati ritengono che l'impatto del grasso del ventre sulle capacità cognitive potrebbe essere dovuto all'aumentata secrezione di marcatori infiammatori - in particolare, la proteina C reattiva. Questa sostanza chimica è prodotta in risposta ai segnali inviati dalle cellule adipose, e livelli più elevati sono stati precedentemente associati a un declino delle prestazioni cognitive. Vale la pena notare che gli studi indicano che i livelli di marcatori infiammatori nel sangue hanno mostrato un aumento nel periodo precedente la demenza, prima che fossero comparsi i sintomi.
Un'altra molecola che sembrava essere importante era l'emoglobina glicata (HbA1C). Infatti, quando i ricercatori hanno tenuto sotto controllo i livelli di HbA1C nella loro analisi, l'effetto significativo del grasso della pancia sui processi cognitivi è scomparso.




HbA1C è una forma di emoglobina che viene utilizzata per valutare le concentrazioni medie di glucosio nel sangue nelle persone con diabete. Le capacità cognitive ridotte sono state precedentemente trovate nelle persone con diabete, forse a causa della sensibilità all'insulina dell'ippocampo, coinvolto nella conservazione della memoria. Poiché sia ​​l'obesità sia il declino cognitivo rappresentano un onere così enorme per gli individui e la società in generale, questa linea di indagine è vitale. Potenzialmente, riducendo i livelli di obesità, la prevalenza della demenza potrebbe anche essere ridotta.

(Fonte: Medical News Today)

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