Alcol ed età: una combinazione rischiosa

La maggior parte delle persone beve meno via via che invecchia. Tuttavia, alcuni mantengono pesanti abitudini alimentari durante tutta la vita e alcuni sviluppano problemi con l'alcol per la prima volta durante i loro ultimi anni. Le molte sfide che possono sorgere in questa fase della vita - reddito ridotto, problemi di salute, solitudine e perdita di amici e persone care - possono far sì che alcune persone bevano per sfuggire ai propri sentimenti.


Diversi fattori si combinano per rendere normale un comportamento sempre più rischioso con l'avanzare dell'età. La capacità di metabolizzare l'alcol infatti diminuisce nel tempo. Dopo aver bevuto la stessa quantità di alcol, le persone anziane hanno più alte concentrazioni di alcol nel sangue rispetto alle persone più giovani a causa di cambiamenti, come un volume inferiore di acqua corporea totale e tassi più lenti di eliminazione dell'alcool dal corpo. Ciò significa che una birra o due che potresti bere senza conseguenze quando hai 30 o 40 anni ha più impatto quando sei sui 60 o i 70 anni. 
Il tuo corpo potrebbe anche sperimentare altri cambiamenti legati all'età, che aumentano i rischi associati al bere. La vista e l'udito potrebbero deteriorarsi; i tuoi riflessi potrebbero rallentare. Questi tipi di cambiamenti possono farti sentire vertigini, o intossicato anche dopo aver bevuto solo una piccola quantità. Di conseguenza, le persone anziane hanno maggiori probabilità di avere cadute accidentali per colpa dell'alcol, incidenti automobilistici o altri tipi di incidenti. Bere può anche peggiorare molte condizioni mediche comuni tra gli anziani, come l'ipertensione e le ulcere.


Inoltre, le persone anziane tendono ad assumere più farmaci rispetto ai soggetti più giovani, e mescolare alcol con farmaci (da banco e con prescrizione medica) può essere pericoloso o addirittura fatale.


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