Gli scienziati stanno cercando di capire in che modo le cellule cancerose resistono al potere terapeutico di un estratto vegetale


Una nuova ricerca, condotta da biologi dell'Università di Bristol, ha dimostrato che le cellule del midollo osseo possono proteggere le cellule cancerose da un agente anti-cancro derivato dalla pianta chiamato Partenolide.
Le attuali terapie per i bambini affetti da un tipo aggressivo di leucemia, la leucemia linfoblastica acuta a cellule T (T-ALL), hanno aumentato i tassi di sopravvivenza a oltre l'85% nei paesi sviluppati. Sfortunatamente, alcuni pazienti non rispondono alla terapia e molti soffrono di gravi effetti collaterali, evidenziando la necessità di indagare su altri agenti per trattare questa malattia.
Il Partenolide (PTL) è un estratto vegetale naturale che ha precedentemente dimostrato un'eccellente attività anti-leucemica con effetti minimi sui normali globuli rossi del sangue. Tuttavia, alcune popolazioni di queste cellule cancerose purtroppo rimangono resistenti al Partenolide.

Il nuovo studio, pubblicato sulla rivista Haematologica, esplora i meccanismi di questa resistenza. Gli autori dello studio hanno scoperto che la protezione contro il PTL è fornita dal rilascio di antiossidanti da parte di normali cellule di supporto derivate dal midollo osseo. Bloccando il rilascio di antiossidanti è stata osservata una significativa riduzione della resistenza delle cellule leucemiche al PTL.
Ben Ede, del laboratorio del Drone di cellule staminali tumorali del Dr Allison Blair presso la School of Cellular Molecular Medicine, e primo autore dello studio, ha dichiarato: "Questa ricerca mette in luce un possibile motivo per cui le cellule T-ALL diventano resistenti alla terapia all'interno del corpo. Comprendendo i diversi modi in cui le cellule cancerose interagiscono con le normali cellule sane per sopravvivere, ci aiuterà a escogitare strategie per migliorare le terapie nuove e in uso, a beneficio dei bambini affetti da questa terribile malattia ".

(Fonte: University of Bristol)

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