venerdì 18 maggio 2018

Le ultime ricerche rafforzano le prove che l'esposizione precoce all'inquinamento influisce sulla salute a lungo termine

La ricerca condotta dall'Università di Southampton ha mostrato prove crescenti del fatto che l'esposizione all'inquinamento atmosferico nelle prime fasi della vita ha conseguenze negative a lungo termine sulla salute.
 
Lo studio, pubblicato su BMJ Open, ha trovato correlazioni geografiche dirette tra il consumo di carbone negli anni '50 e le morti causate da malattie respiratorie e cardiovascolari, così come da alcuni tumori, in Inghilterra e nel Galles nel corso dei successivi sei decenni.
Guidata dal professor David Phillips dell'Unità di epidemiologia Lifecourse del Consiglio di ricerca medica, l'Università di Southampton ha lavorato a stretto contatto con l'Università di Portsmouth e l'Università di Oxford per svolgere le ricerche.
I dati presentati in questo studio rivelano anche implicazioni per la salute a lungo termine delle popolazioni dei paesi che dipendono ancora da grandi quantità di carbone per i loro mercati interni. Ciò include paesi di recente industrializzazione come l'India o la Cina, dove il carbone è una fonte energetica importante, e paesi poveri di risorse, dove sono diffusi gli incendi e la conseguente esposizione di madri e bambini a sostanze inquinanti.

Stephen Holgate, professore di Immunofarmacologia presso l'Università di Southampton, ha affermato: "Sappiamo da tempo che l'inquinamento atmosferico causato dalla combustione domestica del carbone negli ultimi 250 anni ha avuto effetti devastanti sulla salute umana. Questo avviene nel momento in cui si verificano episodi di forte inquinamento atmosferico durante i famosi smog e nebbie, ma anche a lungo termine con alte esposizioni di fondo, soprattutto a carico dei polmoni e del sistema cardiovascolare.
"Con l'imminente rilascio del nuovo piano di inquinamento atmosferico del governo, questi risultati sottolineano l'importanza di porre la salute al di sopra di qualsiasi altro interesse nel proteggere le generazioni future dagli effetti tossici degli attuali e inaccettabili livelli di inquinamento atmosferico nel Regno Unito". 
Il documento, intitolato "Valutazione delle conseguenze a lungo termine dell'inquinamento atmosferico nella prima infanzia: correlazioni geografiche tra il consumo di carbone nel 1951/1952 e la mortalità attuale in Inghilterra e nel Galles", si basa sui dati dell'ex Ministero del Combustibile e del Potere che ha registrato la quantità di combustibili solidi bruciati ogni anno tra maggio 1951 e maggio 1952 in 1.145 località diverse.
Gli studi, pubblicati negli anni '50 e '60, suggerivano che esistevano legami tra le quantità di carbone usate per il fuoco domestico, sia con le malattie respiratorie infantili che con molte delle principali cause di morte negli adulti.
Dalla metà del 20° secolo in Inghilterra e nel Galles venivano usati più di 200 milioni di tonnellate di carbone all'anno. Il Grande Smog di Londra nel 1952 uccise circa 12.000 persone e portò alla prima legge del Clean Air del Regno Unito che fu approvata nel 1956 per ridurre il consumo di carbone.
Non è noto, tuttavia, se questi effetti secondari siano persistiti. In quanto tale, questa ricerca è il primo progetto che abbia preso in considerazione gli effetti negativi a lungo termine sulla salute dell'esposizionenelle prime fasi della vita all'inquinamento atmosferico, in un periodo di oltre 60 anni.
"Il Clean Air Act del 1956 ha avuto un effetto potente nel ridurre queste cause evitabili di morte e malattie croniche. Quello che ora abbiamo imparato da questo studio è che l'esposizione all'inquinamento di neonati e bambini prima della Clean Air Act sta ancora riducendo la vita delle persone oggi, più di 60 anni dopo, anche quando le attuali esposizioni all'inquinamento da particolato sono state prese in considerazione.
"Oltre agli effetti acuti, lo studio sottolinea che l'esposizione delle madri durante la gravidanza e dei nostri bambini agli inquinanti atmosferici ha un impatto a lungo termine sulla vita di una persona".
-Stephen Holgate
(Fonte: University of Southampton)

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