martedì 24 aprile 2018

Tic tac. Capire l'orologio interno del corpo: i ritmi circadiani

Sapevi che il tuo corpo ha una sua rete interna di orologi? Questi orologi biologici ti aiutano a sentirti vigile durante il giorno, affamato durante i pasti e assonnato di notte. Mantenere sincronizzati i cicli quotidiani o i ritmi circadiani del tuo corpo è importante per la tua salute.
"I ritmi circadiani hanno una grande influenza nel corpo", spiega il dott. Michael Sesma del NIH, un esperto di biologia circadiana. "Influenzano quasi ogni parte della tua fisiologia in un modo o nell'altro. Imparare come viene generato il ritmo è fondamentale per mantenersi in salute ".
I nostri ritmi quotidiani naturali sono sincronizzati con il sole. Un  sito nel cervello riceve input direttamente dagli occhi e coordina tutti gli orologi biologici nel corpo. Durante il giorno, invia segnali ad altre regioni del cervello per creare ormoni che ti aiutino a tenerti sveglio, aumentare la frequenza cardiaca e darti energia. Alla sera, quando la luce si attenua, attiva la produzione di un ormone chiamato melatonina. La melatonina ti fa sentire assonnato e ti aiuta a rimanere addormentato.
"Molte delle funzioni del tuo corpo e le normali attività quotidiane - come dormire, svegliarsi, mangiare e andare in bagno - sono modellate attorno a questo ciclo di 24 ore", spiega Sesma.
Le "impostazioni" del tuo orologio biologico sono determinate da specifici geni. Queste impostazioni possono influenzare la temperatura corporea, la pressione sanguigna, l'infiammazione (la risposta protettiva del corpo a lesioni o infezioni), la fertilità, l'umore e le funzioni cerebrali. Anche i tempi degli eventi  che interessano la salute possono essere correlati ai tuoi orologi biologici. Ad esempio, gli attacchi di cuore hanno maggiori probabilità di manifestarsi nelle prime ore del mattino, quando il livello di un ormone chiamato cortisolo inizia la sua crescita giornaliera.
I ritmi circadiani possono influenzare le abitudini alimentari, la digestione e il metabolismo (come il nostro corpo utilizza e immagazzina energia). I ricercatori hanno scoperto che mangiare più tardi nella giornata, più vicino a quando viene rilasciata la melatonina, può distruggere i ritmi naturali del corpo. Questo può portare ad aumento del grasso corporeo e del peso, che sono spesso associati a obesità, malattie cardiache e diabete.
È stato anche dimostrato che l'ora del giorno ha un impatto sull'efficacia e sugli effetti collaterali di alcuni farmaci, compresi quelli usati per curare il cancro.
Bisogna stare attenti a come potremmo alterare i ritmi circadiani. "La nostra società 24 ore su 24 crea sfide per i nostri orologi interni", afferma Sesma. "Ci sono molte situazioni moderne che possono disturbare i nostri ritmi, e alcuni possono contribuire a problemi di salute".
Per esempio, i turnisti che devono essere sul posto di lavoro dopo che il sole tramonta sono in disaccordo con i loro orologi biologici. Possono essere stanchi al lavoro, avere altri problemi. Gli studi dimostrano che i turnisti hanno un maggior rischio di avere malattie cardiache, disturbi digestivi, cancro, depressione e altri problemi di salute.
Viaggiare attraverso i fusi orari può anche disturbare i tuoi ritmi circadiani. Il cervello ha difficoltà ad adattarsi quando l'ora del giorno cambia improvvisamente. Il risultato è il jet lag.
"I ricercatori stanno prendendo in considerazione il momento della giornata e come sincronizzarsi con gli orologi del corpo per tutti gli aspetti che interessano la salute, anche il momento migliore per sottoporsi a interventi chirurgici su parti specifiche del corpo", afferma Sesma. Questi studi possono portare nuove conoscenze su una serie di disturbi correlati all'orologio interno, dall'insonnia e dal jet lag, al diabete.

(Fonte:  NIH - News In Health)

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